Samtiden.com

Du är här

Off Topic: Amazon Kindle

Denna vecka skall redaktören göra ett avsteg från gällande praxis. Istället för att som kutymen bjuder dissekera en bok eller ha synpunkter på sociala förhållanden, skall han presentera sitt senaste förvärv: läsplattan Kindle. Kindle tillverkas och säljs av amerikanska Amazon. Det finns olika modeller. I denna artikel kikar vi närmare på basmodellen. Den fråga som redaktören ställer sig är om läsplattor har något att erbjuda seriösa bibliofiler.

Amazon Kindle

Redaktörens Kindle, tryggt parkerad i sitt läderfodral

Fördelar och nackdelar

Kindlen har flera positiva egenskaper. Den är liten och behändig och därför lätt att ta med sig. Basmodellen lagrar över 1000 böcker, dvs. ett mindre bibliotek. Kindlen drivs av ett batteri som räcker drygt en månad om man använder apparaten 30 minuter om dagen. Bäst av allt är kanske bildkvaliteten. Skärpan är mycket god. Det känns faktiskt som att läsa text på papper. Eftersom Kindlen saknar bakgrundsbelysning blir man inte trött i ögonen. Den fungerar lika bra utomhus i strålande solsken som hemma vid köksbordet.
Lika fantastiskt är möjligheten att snabbt hämta nya böcker från Amazon. Antingen använder man Kindlens inbyggda webbläsare och ett WiFi-nätverk eller så köper man boken direkt hos Amazon. Det tar ungefär en minut att hämta en bok. Detta är självklart en av läsplattans allra mest attraktiva egenskaper.
Kindlen är kanske inte ett under av design, men om man kompletterar den med ett läderfodral, ser den riktigt trevlig ut. Dessutom blir den lättare att hålla i handen.
Man kan ladda sin Kindle på två olika sätt. Antingen köper man en separat nätadapter eller så kopplar man den till datorn via USB-kontakt. Man bläddrar med knappar som sitter på Kindlens sidor. Om man har många böcker, kan man organisera dem i kollektioner. Man kan söka efter ord och fraser, stryka under text, lägga till bokmärken och få ord förklarade. Kindlen har en riktigt bra inbyggd ordbok - Oxford Dictionary of English. Givetvis kan man ändra textstorlek och förstora bilder. Man kan till och med rotera skärmbilden. Man kan också göra anteckningar med hjälp av ett litet skärmskrivbord, men det är ganska omständligt. Längre noter tar evigheter att skapa. De som antecknar mycket bör skaffa sig en läsplatta med vidhängande tangentbord.
Finns det något negativt att säga om Amazon Kindle? En uppenbar nackdel med Kindlen är att den, mer eller mindre, låser dig till Amazon. Om man vill läsa böcker som är sparade i annat format än det som Amazon använder, tvingas man till en del trixande. Redaktören har dock inte upplevt denna låsning som problematisk. Amazons utbud är kolossalt stort. Det skall också understrykas att Kindlen inte endast kan visa böcker köpta hos Amazon. Den klarar även av PDF-filer och Word-dokument. Utan något trixande, kanske vi bör tillägga.
Basmodellen finns i två utföranden, trots att det faktiskt är fråga om exakt samma apparat. Den ena kostar ynka 69 dollar, medan den andra kostar ytterligare 20 dollar. Skillnaden är att den billigare varianten visar reklam, medan den dyrare är reklamfri. Basmodellen med reklam kan endast köpas i USA.
Vi svenskar kan inte handla läsplattor på engelska Amazon, utan måste surfa i väg till den amerikanska modersajten. När man väl har lagt beställningen går det emellertid undan. Redaktören beställde sin Kindle en söndag och den levererades till dörren av UPS ynka tre dagar senare. Imponerande!
Finns det ekonomiska skäl att skaffa sig en Kindle? Uttryckt på ett annat sätt: är e-böcker billigare än pappersböcker? Faktum är att priserna varierar. Ibland är de lägre, ibland högre. Många gånger är det ungefär samma pris. Äldre böcker finns ibland endast i pappersformat.

Testpiloter

Som apparat är Kindlen alltså inget mindre än ett underverk. Frågan är dock hur den står sig rent praktiskt. En Kindle är trots allt inte en bok. Redaktörens testpiloter var följande böcker:

  • Zero-day: A Novel av Mark Russinovich
  • Windows 8 Secrets av Paul Thurrott och Rafael Rivera
  • Obama's America: Unmaking the American Dream av Dinesh D’Souza

Låt oss presentera slutsatsen först och argumenten efteråt: Kindlen kanske inte passar alla människor lika bra. Om du har funderat på att köpa en Kindle, kanske du skall ställa dig följande fråga: vad för typ av böcker läser jag och varför läser jag just dessa böcker?
Mark Russinovichs novell var ren nöjesläsning och passade Kindlen som hand i handske. Kindlen är perfekt för dem av oss som läser en bok en gång för att sedan kasta den i soptunnan eller ge bort den. Den är perfekt för de av oss som inte har behov av att kunna göra utskrifter eller som samlar på citat.
Att Kindlen inte passar alla målsättningar blir uppenbart om man läser för att bunkra kunskaper eller i syfte att recensera. Windows 8 Secrets är en tjock bok om Microsofts nya operativsystem. Den som inte redan är bekant med vad detta system har att erbjuda, upptäcker snabbt läsplattans begränsningar. Redaktören upplevde samma problem under genomgången av Dinesh D’Souzas nya bok om Barack Obama. Det är bökigt att göra egna anteckningar. Det är krångligt att bläddra på Kindlen om man behöver snabbkontrollera något. Att bläddra 50 sidor känns som en evighet. Redaktören har således svårt att tänka sig att en uppsatsskrivande student, seriös bloggare eller journalist skulle kunna göra läsplattan till sitt primära arbetsverktyg. Läsplattor kan förvisso härbärgera hela bibliotek, men de ställer också användaren inför logistikproblem som är tidsödande och svåra att lösa.
Det finns ytterligare en problematik som redaktören anser är värd att kommentera. Detta är egentligen inte en brist hos Kindlen, utan snarare en produkt av hur vi människor ser på våra kära böcker. Hur kära är de egentligen? En Kindle rymmer, som sagt, drygt 1000 böcker. Det är praktiskt och bra, inte minst för dem av oss som har begränsat med utrymme och kanske också reser ofta. Problemet är ju bara det att böcker är så förbannat vackra!

Böcker!

För böveln: böcker är ju vackra!

Finns något tjusigare än en välfylld bokhylla? Visst är det bra att kunna ta med sig sitt bibliotek när man är på resande fot men åtminstone redaktören har svårt att tänka sig ett liv utan en rejäl bokhylla.